Descienden los precios del Petróleo

 Los precios del petróleo han descendido este jueves, pues las preocupaciones en torno al aumento de los niveles de producción de Estados Unidos han eclipsado el optimismo provocado por los esfuerzos a escala mundial por limitar la producción.

El contrato de marzo de petróleo crudo del West Texas Intermediate de Estados Unidos descendió en torno a un 0,71% o 44 centavos y se situó en 60,17 USD por barril a las 15:45 horas (CET), apartándose de los máximos de una semana registrados anteriormente en 61,55 USD.

Mientras, el petróleo Brent del ICE Futures Exchange de Londres para entrega en abril descendió en torno a un 1,07% o 68 centavos hasta situarse en 63,67 USD por barril, apartándose también de los máximos de una semana registrados anteriormente en 65,15 USD.

Los precios se vieron impulsados inicuamente después de que el ministro de la energía saudí Khalid al-Falih anunciara que su país se “ceñirá” a su política monetaria de frenar los niveles de producción a lo largo de 2018.

Arabia Saudí, el líder de facto de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), junto con algunos países no miembros de la OPEP con Rusia a la cabeza, acordaron en diciembre ampliar sus reducciones de producción de petróleo hasta finales de 2018.

El acuerdo de reducción de los niveles de producción en 1,8 millones de barriles al día se firmó el invierno pasado por la OPEP, Rusia y otros nueve países productores. El acuerdo iba a concluir en marzo de 2018, habiéndose ampliado ya una vez.

Sin embargo, han resurgido los temores acerca de que el aumento de la producción de Estados Unidos podría desbaratar los esfuerzos de la OPEP para reducir la superabundancia del mercado, lastrando los precios.

La Administración de Información Energética anunció el miércoles que las reservas de petróleo de Estados Unidos han aumentado en 1,841 millones de barriles durante la semana que concluía el pasado 9 de febrero, a pesar de las expectativas que indicaban un aumento de en torno a 2,825 millones de barriles.

El informe indicaba también que la producción de petróleo de la nación ha aumentado hasta registrar máximos históricos en 10,27 millones de barriles al día, por encima del mayor exportador, Arabia Saudí, y no muy apartado del mayor productor del mundo, Rusia.

Por otra parte, los futuros de gasolina se apuntaron un alza del 0,23% hasta 1,723 USD por galón, mientras los futuros de gas natural se han desplomado un 0,85% hasta 2,563 USD por millón de unidades térmicas británicas.

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