Los precios del petróleo se han apartado de máximos

Los precios del petróleo se han apartado de máximos de casi siete semanas este jueves, lastrado por la constante preocupación en torno al aumento de la producción de Estados Unidos.

El contrato de abril de petróleo crudo del West Texas Intermediate de Estados Unidos ha descendido en torno a un 0,6% o 40 centavos hasta 67,78 USD por barril a las 12:35 horas (CET).

El índice de referencia de Estados Unidos se disparó un 2,6% o 1,63 USD en la jornada anterior.
Mientras, los futuros del petróleo Brent, referencia para los precios del petróleo fuera de Estados Unidos, han descendido en torno a un 0,8% o 52 centavos hasta situarse en 68,94 USD por barril tras subir un 3% el día anterior.

Ambos índices habían registrado anteriormente su cota más alta desde el 2 de febrero.

El petróleo se disparó el miércoles, tras conocerse que las reservas de petróleo de Estados Unidos descendieron inesperadamente la semana pasada al recuperarse la actividad de las refinerías.

Sin embargo, el informe indicaba también que la producción de petróleo crudo de Estados Unidos ha aumentado un 0,3% con respecto a la semana anterior y ha registrado máximos históricos en 10,40 millones de barriles al día, manteniéndose por encima de los niveles de producción de Arabia Saudí y cerca de los de Rusia, el mayor productor de petróleo del mundo.

Analistas y traders han advertido recientemente de que el aumento de la producción de petróleo de esquisto de Estados Unidos podría desbaratar los esfuerzos de la OPEP de poner fin a la superabundancia de reservas.

El grupo productor, juntos con algunos no miembros de la OPEP con Rusia a la cabeza, acordaron ampliar las reducciones de producción de petróleo hasta finales de 2018.

El acuerdo de reducción de los niveles de producción en 1,8 millones de barriles al día se firmó el invierno pasado por la OPEP, Rusia y otros nueve países productores. El acuerdo iba a concluir en marzo de 2018, habiéndose ampliado ya una vez.

Por otra parte, los futuros de gasolina se dejaron un 0,9% hasta 2,000 USD por galón, mientras que el carburante para calefacción descendió un 1,1% hasta 1,990 USD por galón.

Los futuros de gas natural apenas registraron variaciones mientras los traders aguardan la publicación de los datos semanales sobre las reservas previstos para el transcurso de la jornada, y las expectativas apuntan a un descenso de 87.000 millones de pies cúbicos.

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