Los precios del petróleo siguen bajo una gran presión este viernes

Los precios del petróleo siguen bajo una gran presión este viernes, ante la constante inquietud acerca de los niveles de producción y las nuevas preocupaciones en torno a las políticas proteccionistas de Estados Unidos.

El contrato de abril de petróleo crudo del West Texas Intermediate de Estados Unidos se ha situado en 60,80 USD por barril a las 9:45 horas (CET), justo por encima de los mínimos de dos semanas y media registrados el jueves en 60,20 USD, dejándose en torno a un 0,34% o 19 centavos.

Mientras, el petróleo Brent del ICE Futures Exchange de Londres para entrega en mayo se dejó en torno a un 0,09% o 6 centavos hasta situarse en 63,78 USD por barril, tras registrar mínimos de dos semanas el viernes en 63,20 USD.

Los precios del petróleo se han visto sometidos a una gran presión después de que la Administración de Información Energética de Estados Unidos anunciara el miércoles que las reservas de petróleo estadounidense aumentaron en 3,019 millones de barriles durante la semana que concluía el 23 de febrero, superando las expectativas que apuntaban a un aumento de 2,4 millones de barriles.

El informe indicaba también que las reservas de gasolina aumentaron en 2,483 millones de barriles, frente a las expectativas que apuntaban a un descenso de 190.000 barriles.

El enorme aumento de las reservas de gasolina acaparó la mayor parte de la atención ya que algunos participantes en el mercado habían esperado que una ralentización de la actividad de las refinerías —al comenzar el período de mantenimiento de los refinadores— provocaría a una disminución del suministro de gasolina.

Los temores acerca de que el aumento de la producción de Estados Unidos podría desbaratar los esfuerzos para reducir la superabundancia del mercado llevan un tiempo lastrando los precios sistemáticamente.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), junto con algunos países no miembros de la OPEP con Rusia a la cabeza, acordaron en diciembre ampliar las reducciones de producción de petróleo hasta finales de 2018.

El acuerdo de reducción de los niveles de producción en 1,8 millones de barriles al día se firmó el invierno pasado por la OPEP, Rusia y otros nueve países productores. El acuerdo iba a concluir en marzo de 2018, habiéndose ampliado ya una vez.

Los participantes del mercado también han asimilado las noticias del jueves que indican que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pretende imponer aranceles del 25% sobre el acero importado y del 10% sobre el aluminio, como medida para “proteger la industria estadounidense”.

Esta medida suscitó preocupaciones en torno a posibles guerras comerciales, que tendrían un impacto negativo en la economía de Estados Unidos, lastrando fuertemente la confianza en el riesgo.

Por otra parte, los futuros de gasolina descendieron un 0,66% hasta 1,882 USD por galón, mientras los futuros de gas natural se mantuvieron estables en 2,697 USD por millón de unidades térmicas británicas.

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