New Frontiers od NASA

Amerykańska agencja kosmiczna posiada 12 pomysłów na kolejną misję w ramach programu New Frontiers – Nowe Granice. W lato 2019 roku, NASA wybierze jedną z nich i przeznaczy na nią 850 milionów dolarów. Przyszła sonda kosmiczna ma wyruszyć w kierunku Saturna najpóźniej w 2025 roku.

Informacje na temat propozycji pozostają w dużej mierze tajne. Wiadomo jednak, że pięć z nich zakłada powrót na Saturna i kontynuowanie pracy sondy Cassini. Jedna z potencjalnych misji posiada nazwę SPRITE (Saturn Probe Interior and Atmosphere Explorer) i zakłada zrzucenie sondy w atmosferę planety celem pozyskania danych na jej temat. Instrument badawczy miałby przekazywać nam informacje przez dwie godziny zanim doszłoby do jego utraty w stylu sondy Cassini.

Cztery kolejne propozycje agencji NASA zakładają badania księżyców Enceladusa i Tytana. Jedna z nich uwzględnia wysłanie sondy Enceladus Life Finder celem poszukiwania śladów życia na biegunie południowym Enceladusa. Druga dotyczy poszukiwania złożonych cząsteczek organicznych na Tytanie z poziomu orbity. Kolejna z nich – misja Dragonfly – zakłada zbudowanie pojazdu latającego, który potrafiłby wykonywać regularne loty i lądowania na Tytanie. Szczegóły czwartej propozycji pozostają niejasne, z kolei pozostałe projekty zakładają badania obiektów niezwiązanych z Saturnem.